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Highlands News

Attendance Information Letter
Updated

Hello Families, 

Highlands Middle School wants to ensure that all students fully benefit from their education by attending school regularly.  Attending school regularly helps children feel better about school—and themselves. Every day is important. Consistent attendance will help children do well in high school, college, and at work.

DID YOU KNOW?

  • Starting in kindergarten, too many absences (excused and unexcused) can cause children to fall behind in school.  
  • Missing 10 percent (or about 18 days) increases the chance that your student will not read or master math at the same level as their peers.   
  • Students can still fall behind if they miss just a day or two days every few weeks.  
  • Being late to school may lead to poor attendance.   
  • Absences can affect the whole classroom if the teacher has to slow down learning to help children catch up.  
  • By 6th grade, absenteeism is one of three signs that a student may drop out of high school.   
  • By being present at school, your child learns valuable social skills and has the opportunity to develop meaningful relationships with other students and school staff.   
  • Absences can be a sign that a student is losing interest in school, struggling with schoolwork, dealing with a bully or facing some other potentially serious difficulty. 
  • By ninth grade, regular attendance is a better predictor of graduation rates than eighth-grade test scores. 

WHAT WE NEED FROM YOU 

We miss your student when they are gone, and we value their contributions to our school. We would like you to help ensure that your student attends regularly and is successful in school.  If your student is going to be absent, please contact the school attendance office.  509-222-6612

WHAT YOU CAN DO 

  • Set a regular bedtime and morning routine. 
  • Prepare for school the night before, finishing homework and getting a good night’s sleep. 
  • Find out what day school starts and make sure your child has the required immunizations. 
  • Don’t let your student stay home unless they are truly sick. Keep in mind complaints of a stomachache or headache can be a sign of anxiety and not a reason to stay home. 
  • Avoid appointments and extended trips when school is in session. 
  • Develop back-up plans for getting to school if something comes up. Call on a family member, a neighbor, or another parent.  
  • Keep track of your student’s attendance.  Missing more than 9 days could put your student at risk of falling behind.   
  • Talk to your student about the importance of attendance.  
  • Talk to your students’ teachers if you notice sudden changes in behavior. These could be tied to something going on at school. 
  • Encourage meaningful afterschool activities, including sports and clubs. 

OUR PROMISE TO YOU 

We know that there are a wide variety of reasons that students are absent from school, from health concerns to transportation challenges. There are many people in our building prepared to help you if you or your student face challenges in getting to school regularly or on time (school nurse, counselor interventionist, etc).  We promise to track attendance daily, to notice when your student is missing from class, communicate with you to understand why they were absent, and to identify barriers and supports available to overcome challenges you may face in helping your student attend school.  

SCHOOL POLICIES AND STATE LAWS 

It is important that you understand our school policies and procedures, as well as Washington State Law, to ensure your child is successful in school. State law for mandatory attendance, called the Becca Bill, requires children from age 8 to 17 to attend a public school, private school, or a district-approved home school program. Youth who are 16 or older may be excused from attending public school if they meet certain requirements.  

http://apps.leg.wa.gov/rcw/default.aspx?cite=28A.225 

Each school is required to take daily attendance and notify you when your student has an unexcused absence. If your student has three unexcused absences in one month, state law (RCW 28A.225.020) requires we schedule a conference with you and your student to identify the barriers and supports available to ensure regular attendance.  The district is obligated to develop a plan that may require an assessment to determine how to best meet the needs of your student and reduce absenteeism.  If your student has an Individualized Education Plan or a 504 Plan the team that created the plan needs to reconvene. If your student has seven unexcused absences in any month or ten unexcused absences within the school year, we are required to file a petition with the Juvenile court, alleging a violation of RCW 28A.225.010, the mandatory attendance laws. The petition may be automatically stayed, and your student and family may be referred to a Community Truancy Board, or you and your student may need to appear in Juvenile Court. If your student continues to be truant, you may need to go to court. 

The Kennewick School District has an established policy defining excused absences that will help you ensure your student is attending regularly.  Policy 3122 defines excused absences as:   

  • Participation in a district or school approved activity or instructional program. 
  • Illness, health condition or medical appointment (including but not limited to medical, counseling, dental or optometry). 
  • Family emergency, including but not limited to a death or illness in the family. 
  • Religious or cultural purpose including observance of a religious or cultural holiday or participation in religious or cultural instruction. 
  • Court, judicial proceeding or serving on a jury. 
  • Post-secondary, technical school or apprenticeship program visitation, or scholarship interview. 
  • State-recognized search and rescue activities consistent with RCW 28A.225.055. 
  • Absence directly related to the student’s homeless status. 
  • Absence resulting from a disciplinary/corrective action (e.g., short-term or long-term suspension, emergency expulsion); and 
  • Principal (or designee) and parent, guardian, or emancipated youth mutually agreed up on approved activity. 

Any absence not listed above is an unexcused absence. Please see the Kennewick School District policies & procedures on excused and unexcused absences, tardies, etc., at www.ksd.org or your student’s Student Handbook for more information. 


Hola familias,  

A la Escuela Secundaria Highlands le gustaría asegurarse de que todos los estudiantes se benefician por completo de su educación al asistir a la escuela regularmente. El asistir a la escuela regularmente ayuda a los niños a sentirse mejor en relación con la escuela — y con ellos mismos. Todos los días son importantes. La asistencia consistente ayudará a los niños a hacer un buen desempeño en la escuela preparatoria, colegio y en el empleo.

¿SABÍA USTED QUE?

  • Comenzando en kinder, el tener muchas faltas (justificadas e injustificadas) puede ocasionar que los niños se retrasen académicamente.
  • El perder 10 por ciento (más o menos 18 días) incrementa la posibilidad de que su estudiante no lea o domine las matemáticas al mismo nivel que sus compañeros.
  • El perder 10 porciento (o más o menos 18 días) incrementa la posibilidad de que su estudiante no lea o domine las matemáticas al mismo nivel que sus compañeros. 
  • Los estudiantes también se pueden retrasar con tan solo faltar uno o dos días cada cuantas semanas.
  • Llegar tarde a la escuela puede causar mala asistencia.
  • Las faltas pueden afectar el salón completo si el maestro(a) tiene que reducir el ritmo de la clase para ayudar a los estudiantes a ponerse al corriente.
  • Para el 6º grado, el ausentismo escolar es una de tres señales que un estudiante abandona la preparatoria.
  • Al estar presente en la escuela, su estudiante aprenderá habilidades sociales valiosas y tendrá la oportunidad para desarrollar relaciones significativas con otros estudiantes y el personal escolar.
  • Las faltas son una señal de que el estudiante está perdiendo interés en la escuela, está teniendo problemas con las tareas, teniendo problemas con alguien que lo está molestando (bully) o enfrentado alguna otra dificultad potencialmente seria.
  • Para el 9º grado, la asistencia regular es un mejor indicador que los resultados de los exámenes del 8º grado del índice de graduación.

LO QUE NECESITAMOS DE USTED 

Extrañamos a su estudiante cuando está ausente y valoramos su contribución a nuestra escuela. Nos gustaría que usted nos ayude a asegurarse que su estudiante asista regularmente y sea exitoso(a) en la escuela. Si su estudiante estará ausente, por favor póngase en contacto con la oficina de asistencia en la escuela. 509-222-6612

LO QUE USTED PUEDE HACER

  • Establezca una rutina regular del horario para dormir y en las mañanas.
  • Prepararse para la escuela la noche anterior, terminar las tareas y dormir bien durante la noche.
  • Saber bien que día empiezan las clases y asegurarse de que su estudiante tenga todas las vacunas.
  • No permita que su estudiante se quede en casa a menos que esté verdaderamente enfermo(a). Tenga en mente que si se queja que le duele el estómago o la cabeza son avisos de ansiedad y no razón para que se queden en casa.
  • Evite citas y viajes extensos durante la sesión de clases.
  • Desarrolle un plan adicional para llegar a la escuela en caso de que algo pase. Llamarle a un familiar, vecino, o al otro padre.
  • Mantenga un historial de la asistencia de su estudiante. El estar ausente más de 9 días puede poner a su estudiante en riesgo de atrasarse.
  • Hable con su estudiante sobre la importancia de la asistencia.
  • Hable con el maestro(a) si se da cuenta de cambios repentinos en el comportamiento de su estudiante. Estos pueden estar vinculados con algo que está pasando en la escuela.
  • Anime a su estudiante a participar en actividades significativas, incluyendo deportes o grupos estudiantiles.

NUESTRA PROMESA A USTED 

Sabemos que hay una gran variedad de razones por las cuales los estudiantes están ausentes en la escuela, desde preocupaciones de salud hasta dificultades de transporte. Hay muchas personas preparadas en nuestro distrito para ayudarle a usted y su estudiante con los retos que pueda estar enfrentando para asistir a la escuela regularmente o a tiempo (enfermera escolar, consejero de intervención, etc.). Le prometemos mantener un historial de asistencia diaria, darnos cuenta cuando su estudiante está ausente en clase, comunicarnos con usted para entender porque están ausentes, e identificar barreras y apoyos disponibles para sobresalir estos retos que pueda estar enfrentando al ayudar a su estudiante a asistir a la escuela. 

REGLAS ESCOLARES Y LEYES ESTATALES 

Es importante que entienda las reglas de nuestra escuela y los procedimientos, al igual que las leyes del estado de Washington, para asegurarse que su hijo(a) sea exitoso en la escuela. La ley estatal de asistencia obligatoria, llamada Becca Bill, requiere que los niños de entre 8 y 17 años de edad asistan a la escuela pública, escuela privada o un programa de educación en casa aprobado por el distrito. Los jóvenes de 16 años de edad o mayores pueden ser justificados de la asistencia a la escuela pública si cumplen con ciertos requisitos.    

http://apps.leg.wa.gov/rcw/default.aspx?cite=28A.225 

Es requerido que todas las escuelas tomen asistencia diariamente y le avisen cuando su estúdiate tenga una ausencia sin justificar.Si su estudiante tiene dos ausencias sin justificar en un mes, la ley estatal (RCW 28A.225.020) requiere que tengamos una reunión con usted y su estudiante para identificar las barreras y apoyos disponibles para asegurar la asistencia regular. El distrito está obligado a desarrollar un plan que puede requerir una evaluación para determinar cómo podemos satisfacer las necesidades de su estudiante y reducir el absentismo escolar. Si su estudiante tiene un Plan de Educación Individual (IEP) o un Plan 504 el equipo que creó el plan necesita convocarse de nuevo.Si su estudiante tiene siete ausencias sin justificar en un mes o diez ausencias sin justificar durante el año escolar, estamos requeridos a presentar una petición con la Corte Juvenil, declarando un incumplimiento a la ley de asistencia obligatoria RCW 28A.225.010. La petición permanecerá automáticamente en el expediente y su estudiante y familia serán referidos a la Mesa Comunitaria de Ausencias sin Permiso, o usted y su estudiante podría necesitar presentarse a la Corte Juvenil. Si su estudiante continúa estando ausente usted podría ir a corte. 

El Distrito Escolar de Kennewick ha establecido reglas que definen las ausencias justificadas las cuales aseguran que su estudiante esté asistiendo regularmente a la escuela. El reglamento 3122 define una ausencia justificada como: 

  • La participación en una actividad escolar aprobada o programa instructivo;
  • Una enfermedad, condición de salud o cita médica (incluyendo pero no se limita a médica, consejería, dental y optometría);
  • Una emergencia familiar, incluyendo pero no se limita a fallecimiento o enfermedad en la familia;
  • Propósito religioso o cultural incluyendo día festivo religioso o cultural o participación en una instrucción religiosa o cultural;
  • Juicio, procedimiento  judicial o servicio de jurado;
  • Visita a un programa de post secundaria, escuela técnica o aprendizaje, o entrevista de becas;
  • Actividades de búsqueda y rescate reconocidas por el estado de acuerdo a la ley RCW 28A.225.055;
  • Ausencia directamente relacionada con el estatus de un estudiante sin hogar;
  • Ausencias que resultan a causa de una acción disciplinaria/de corrección (ejemplo: suspensión a corto/largo plazo, expulsión de emergencia); y
  • Actividad aprobada por un acuerdo mutuo entre el director (o persona designada) y padres, tutores, o joven emancipado.

Cualquier ausencia que no se menciona arriba es una ausencia sin justificar. Por favor vea las reglas y procedimientos del Distrito Escolar de Kennewick sobre las ausencias justificadas y sin justificar, tardanzas, etc., en www.ksd.org o en La guía estudiantil de su estudiante para más información.

 

The Kennewick School District is
innovative, proactive and accountablestrategic goals